Oost NL

Wereldwijd koploper plastic verpakkingen strijkt neer in Zwolle

​Alpla is met 20.900 medewerkers en 181 locaties in 46 landen verspreid over 4 continenten één van 's werelds grootste producenten van plastic verpakkingen. Het bedrijf heeft nu ook een vestiging in Zwolle, in een voormalig Scania-pand aan de Kleefstraat op bedrijventerrein Hessenpoort. Mede dankzij de betrokkenheid van de Gemeente Zwolle en Oost NL beleeft Alpla daar een warm welkom.

Alpla

Foto: Peter Timmer. Dit artikel verscheen eerder in ZON'Zwolle magazine

De verpakkingenproducent opende een vierde vestiging in Nederland, omdat een van Alpla's opdrachtgevers in Zwolle is gevestigd. 'Voor die klant produceren we al vijftien jaar. Voorheen deden we dat in Duitsland. Alleen, daar zit een afstand van 400 kilometer tussen en dagelijks gingen er zo'n 10 vrachtwagens heen en weer. Dat kost transporttijd en veroorzaakt co2-uitstoot. Bovendien, in Duitsland mag je op zondag niet met de vrachtwagen rijden en in drukke tijden heb je soms niet genoeg vrachtwagens beschikbaar. Toen kwamen we op het idee om in Zwolle een productielocatie te openen. 'Dichter bij de klant' past sowieso binnen de filosofie van Alpla', vertelt Roeland Marijnissen, country manager Alpla Nederland. 'Bewuste keuzes maken, dat past bij Alpla.

We zijn al 20 jaar bezig met recycling. 18 jaar geleden openden we onze eigen recyclingfabriek in Oostenrijk en Polen. We kopen kunststof flessen op en recyclen die tot bruikbaar materiaal om mee te produceren. En 100 procent van ons eigen productieafval gebruiken we voor de volle 100 procent opnieuw.' Daarmee past Alpla goed in de regio Zwolle, die in de onlangs gesloten Regiodeal met het Rijk circulair ondernemen benoemt als een van de belangrijkste doelstellingen.

Activiteiten

Alpla maakt allerlei soorten kunststof verpakkingen, inclusief deksels. Op de locatie in Zwolle rollen flesjes in verschillende vormen en maten van de band. 'Dat doen we momenteel met 20 tot 25 mensen en 2 productielijnen. We schalen binnenkort op naar 50 tot 60 man en 6 à 7 productielijnen. Die omvang hebben we nodig voor alleen al die ene klant die ook in Zwolle is gevestigd.'

Aan enthousiasme om het team in Zwolle te versterken is geen gebrek, merkt Marijnissen. 'We maken hier flessen met een zeslaagse wand. Dat is een specialistische tak van sport. Onze machines hebben we ook zelf ontwikkeld en gebouwd en we hebben veel geautomatiseerd. We hebben bijvoorbeeld automatische heftrucks en onze mensen kunnen laden en lossen zonder te hoeven tillen. Kortom, daar lopen techneuten en procestechnologen warm voor.' Zo ook Bertus Bos die als locatiemanager aan de slag is gegaan in Zwolle.

Eenmaal gesetteld in Zwolle, willen Bos en Marijnissen contact zoeken met andere partijen in de regio, die ook actief zijn op het gebied van kunststof. 'Het Polymer Science Park bijvoorbeeld, de plek voor kunststofinnovatie. En PreZero, die een sorteerlocatie voor verpakkingen in Zwolle heeft', geeft Marijnissen een aantal voorbeelden.

Naast de productie voor de vaste klant is er nog ruimte voor uitbreiding. 'We kunnen er productie bij gaan doen voor andere bestaande klanten, waaronder Unilever en Procter and Gamble, maar ook voor nieuwe partijen. En dat hoeven echt niet van die grote namen te zijn', zegt Marijnissen met een vriendelijke lach. 'Velen denken dat wij alleen voor grote concerns produceren, maar als er iets is dat ik aan ons imago zou kunnen veranderen, is dat het wel. We kunnen juist ook kleinere bedrijven met specifieke verpakkingsbehoeften helpen. Omdat we onze matrijzen zelf maken, kunnen we heel makkelijk schakelen.'
 

Warm welkom

Marijnissen vond via Funda Business zelf het voormalige Scania-pand en zocht daarna contact met gemeente Zwolle om 'op weg te worden geholpen' in het Zwolse. 'Gert Engelsman (key accountmanager stadseconomie en kantoren bij gemeenten Zwolle, red.) heeft me in contact gebracht met specialistische uitzendbureaus en met transporteurs die de door ons geproduceerde flessen kunnen vervoeren. Maar ook met Veiligheidsregio IJsselland die ons kon informeren over de eisen die worden gesteld aan een productielocatie zoals de onze en met ontwikkelingsmaatschappij Oost NL voor ondersteuning op meerdere vlakken. Een warm welkom? Dat kan ik wel zeggen ja. Dat voelt echt goed.'
Peter van Houten, projectmanager bij Oost NL, onderstreept waarom bedrijven die naar Zwolle verhuizen een warm welkom verdienen: 'als grote bedrijven voor je regio kiezen, creëert dat werkgelegenheid en zet dat de deur open voor talent. Dat zijn twee dingen die Oost NL belangrijk vindt. En als zo'n bedrijf dan net als Alpla ook nog eens met hoogwaardige techniek bezig is, dan vergroot dat de aantrekkingskracht van Regio Zwolle.'

Oost NL

Zoals ieder productiebedrijf kreeg Alpla op de nieuwe locatie te maken met vergunningen. 'Daarbij hebben we hulp geboden', zegt Peter van Houten van Oost NL. 'Samen met de provincie en gemeente hebben we gekeken wat er nodig was voor de definitieve afgifte van de vergunningen.' 'En Oost NL heeft contacten gelegd met Enexis, om de contracten voor elektra te upgraden, vanwege de grote machines', vult Marijnissen aan. 'En toen we nog in gesprek waren met onze plant manager van een Alplavestiging in België, om hier naartoe te komen voor vestiging Zwolle, heeft Oost NL van alles uitgezocht, als een soort expatbegeleiding.'
Een vraagstuk waar Oost NL zich in de nabije toekomst voor Alpla over wil buigen, is emissieloos vervoer. 'We willen elektrisch rijden of met een dieselvariant die 90 procent minder uitstoot', zegt locatiemanager Bos. 'We kijken ook hoe de activiteiten van Aplpla binnen de stikstofnormen passen'', vult Van Houten aan. 'We brengen in kaart waar uitstoot verminderd kan worden.'