Oost NL

Kersten digitaliseert machines voor terreinonderhoud

Kersten Arealmaschinen uit Rees (Duitsland) ontwikkelt, produceert, assembleert en distribueert éénassige werktuigdragers voor lokale overheden en groenvoorzieningen. Het bedrijf wordt geleid door Bernd Boßmann en Robert Bosch. De machines die Kersten produceert kunnen autonoom gebruikt worden of gekoppeld worden aan tractoren en vrachtwagens. Samen met zijn Nederlandse partner Ramm BV en de dienstverlener Mercatronics GmbH (Bocholt, Duitsland) heeft Kersten deelgenomen aan het INTERREG VA-project Digipro, dat zich richt op de digitale transformatie van de maakindustrie. 

Terreinonderhoud digitalisering

Digitalisering van machines

Bernd Boßmann, directeur van Kersten: “We zijn erg blij dat we met het Digipro-programma de juiste ondersteuning hebben gevonden om onze producten verregaand te digitaliseren. Als machinebouwer zijn we al erg actief op de Nederlandse markt, waardoor het project voor ons een mogelijkheid vormde om onze producten nog beter op de markt van ons buurland af te stemmen. Dit is ook de reden dat we intensief met onze Nederlandse partner Ramm BV  hebben samengewerkt. Ramm BV heeft voor ons een marktanalyse voor de Nederlandse markt uitgevoerd, heeft ons geholpen met de technische ‘vertaling’ van de klantwensen richting een prototype en was bovendien betrokken bij de verschillende laboratorium- en veldtesten die zijn uitgevoerd. Samen met onze dienstverlener Mercatronics GmbH hebben Ramm BV en Kersten de feedback vanuit de markt gebruikt om de machines te optimaliseren en nog klant-specifieker te produceren.”

Verankerd in de grensregio, Made in Germany

Kersten Arealmaschinen is sterk verankerd in de Duits-Nederlandse grensregio. Boßmann: “Onze mentaliteit is vergelijkbaar met de Nederlandse. We gaan altijd praktisch en oplossingsgericht te werk zonder ons achter details te verstoppen.” Toch benadrukt Boßmann ook sterk te hechten aan het karakter van Duits maakbedrijf. “Meer dan 90 procent van onze productie draaien wij in onze fabriek in Rees. Onze producten mogen dus met recht ‘made-in-Germany’ heten. We zijn bovendien het enige Duitse bedrijf in onze sector dat nog over een compleet eigen productie beschikt en tegelijkertijd een gehele productieketen heeft.”

Elektronisch aangestuurde éénasser

Binnen Digipro heeft Kersten twee ontwikkelingsprojecten uitgevoerd. Boßmann: “In ons eerste project hebben we onze bestaande éénasser verregaand gedigitaliseerd. De tot voor kort nog uitsluitend mechanisch werkende éénasser is binnen Digipro omgebouwd tot een elektronisch aangestuurde machine die ook op het gebied van ergonomie aan de hoogste standaarden voldoet. Met onze éénassige machines wordt vaak uren achter elkaar gewerkt voor terreinonderhoud zoals maaien, vegen, onkruidverwijdering en sneeuwschuiven, vertelt Boßmann. Het is daarom van belang dat de werktuigen door een goede ergonomische uitrusting comfortabel aanvoelen, waardoor de gewenste productiviteit in stand kan worden gehouden.”

Het verbeteren van het rijgevoel vormde één van de grootste uitdagingen in het project. Door meer elektronica toe te voegen aan de éénasser kan bijvoorbeeld de snelheid van het voertuig beter worden gevarieerd. Bernd Boßmann: “In de praktijk heb je ermee te maken dat onze werktuigen zowel vooruit als achteruit rijden op moeilijk begaanbare oppervlaktes. Omdat achteruit rijden op hoge snelheid niet zo comfortabel voelt, was het van belang om hier de snelheid te kunnen aanpassen. Op de markt is er geen éénasser beschikbaar die op een vergelijkbare manier compleet elektronisch is aangestuurd.”

Energie-efficiënte hybride rupsmaaier

Het tweede ontwikkelingsproject binnen Digipro dat Kersten met partner Ramm BV en dienstverlener Mercatronics GmbH heeft uitgevoerd, betreft de ontwikkeling van een hybride rupsmaaier. Boßmann: “We hebben een compleet nieuwe rupsmaaier ontworpen en geproduceerd, waarbij bijzondere aandacht is besteed aan een robuust maai- en onderstel. Door de hybride machinebenadering en de daaruit voortvloeiende mogelijkheid om een energiebesparende machine te bouwen, hebben we een hoge energie-efficiëntie kunnen bereiken. Daarnaast is de rupsmaaier dynamischer geworden en manoeuvreert deze zich makkelijk in moeilijk begaanbare ruimtes. Dit is vooral van belang voor het zorgvuldig kunnen verzorgen van de natuur op moeilijk begaanbare natuurterreinen, zo legt Boßmann uit. Met deze hybride rupsmaaier willen we bij het groenonderhoud de natuur zo min mogelijk verstoren en tegelijkertijd maximale wendbaarheid bieden.”

Digipro als innovatieversneller

Boßmann: “Digipro heeft ons geholpen, omdat het een vast raamwerk biedt voor het uitvoeren van een innovatietraject. Door projectmatig samen te werken word je gedwongen om gezamenlijke doelstellingen en kaders te formuleren die ertoe leiden dat informatiestromen kwalitatief beter worden. Als Kersten zijn we bijvoorbeeld sterk in hydraulica, mechanica en productie, terwijl Ramm BV specifieke input vanuit Nederlandse klanten kon inwinnen die we vervolgens gezamenlijk in onze prototypes technisch hebben omgezet. Met Mercatronics GmbH hadden we een dienstverlener die de elektronische aansturing van de machines kon vormgeven. Boßmann: “Voor een mkb-bedrijf als Kersten is innovatie een belangrijk thema, omdat het gaat over de vraag of we bijvoorbeeld over tien jaar nog bestaansrecht op de markt hebben. Het constant doorontwikkelen, verbeteren en digitaliseren van onze machines is belangrijk om onze positie als machinebouwer te behouden.”