Oost NL

Snelgroeiende robotproduct Olmia Robotics houdt koers vast met Corona-OverbruggingsLening

​Olmia Robotics uit Tiel ontwikkelt, produceert en verkoopt collaboratieve robots voor productie-omgevingen. Een jong, snelgroeiend bedrijf dat zich in korte tijd tot marktleider ontwikkelde. Maar investeringen in robotisering zijn groot; onzekerheid bij klanten tijdens de lockdown zorgde tijdelijk voor minder orders en dus minder omzet. De Corona-OverbruggingsLening die het bedrijf aanvroeg geeft Olmia Robotics de ruimte om haar koers vast te houden.
desinfectiebooster-shop

​Collaboratieve robots werken veilig naast en samen met mensen. Zo heeft het bedrijf een palletiseerrobot - de Palletbooster 2000 - een mobiele robot, die automatisch kan inventariseren welke dozen waar geplaatst moeten worden en ze daar ook neerzet. "Zo neemt de robot repetitief werk over dat nu nog vaak door mensen wordt gedaan", vertelt Gijs van de Ven, mede-eigenaar van Olmia Robotics. De robots zijn er op gericht dat mensen er veilig bij in de buurt kunnen werken door middel van sensoriek. "Ze 'zien' bijvoorbeeld wanneer er iemand in de buurt is en gaan dan langzamer werken", legt Van de Ven uit.

Het bedrijf begon in 2017 en zag haar omzet ieder jaar verdubbelen. Olmia Robotics heeft klanten in de metaalbewerking, logistiek en foodsector. "Je ziet dat de robotisering een hot item is, dat komt door de hoge eisen aan productiviteit en kwaliteit. Maar ook door aandacht voor werknemerstevredenheid . We gaan ons steeds meer afvragen of sommige werkzaamheden, zoals het stapelen van zware dozen of polijsten, wel door mensen gedaan zou moeten worden." Doordat cobots fysiek zwaar, gevaarlijk en repetitief werk kunnen overnemen, blijft voor de productiemedewerkers afwisselender en veiliger werk over.

Impact op omzetontwikkeling

De snelle groei wordt een halt toegeroepen door de coronacrisis. Van de Ven: "Wij merkten vrij kort na de lockdown toch wel wat paniek in de markt. Wij verkopen kapitaalintensieve automatiseringsoplossingen. Klanten werden onzeker en maakten even een pas op de plaats. Dat heeft voor ons een tijdelijk effect gehad op de omzet." Voor het bedrijf hield dat in dat de groeiplannen even in de koelkast gingen. "Maar zeker niet in de ijskast."

Het bedrijf vroeg een Corona-OverbruggingsLening aan, die door Oost NL inmiddels is toegekend. Van de Ven legt uit hoe een mix van de lening en goed financieel management hebben geholpen: "De overbruggingslening heeft ons kunnen helpen doordat het rust geeft in de koers die we uitzetten. Op het moment dat we werden geconfronteerd met Corona zijn we gaan kijken 'welke impact heeft dit voor ons als snelgroeiend bedrijf?' Dan is het heel goed om inzicht te krijgen in je kosten structuur en je liquiditeiten. De verstrekte lening door Oost NL stelde  ons in staat  om de waardevolle investeringen te behouden die we de afgelopen jaren hebben gedaan in productontwikkeling, kennis en personeel."

Verhuren en desinfectierobot

Sinds de crisis is Olmia Robotics zich naast de verkoop ook meer gaan richten op de verhuur van haar  robotapplicaties. Van de Ven: "We zien die vraag sterk toenemen. Dat stelt klanten in staat te robotiseren maar een deel van de investering naar achteren te schuiven."

Ondertussen blijft Olmia Robotics innoveren. Het bedrijf maakt sinds kort ook de Desinfectiebooster voor het desinfecteren van winkelwagentjes. Bij verschillende supermarkten in Nederland en België desinfecteert de robot inmiddels de handgreep van winkelwagentjes. "We hebben natuurlijk ook gekeken naar welke producten we eventueel op de markt kunnen brengen – die ook bijdragen aan de maatschappelijke vraagstukken van dit moment. De Desinfectiebooster is daar een voorbeeld van", besluit Van de Ven.

Corona-OverbruggingsLening

Op 7 april kondigde het kabinet aan € 100 miljoen uit te zullen trekken voor overbruggingskredieten voor startups, scale-ups en innovatieve mkb-ers. De Regionale Ontwikkelingsmaatschappijen, waaronder Oost NL verstrekken op verzoek van het kabinet deze Corona-OverbruggingsLening (COL). Meer weten over de COL? Kijk op oostnl.nl/col.